Hoe werd Sint Christoffel patroonheilige van de reizigers?

24 juli is de naamdag van de heilige Christoffel

Waarom hangt net hij aan menige sleutelbos om ons te verzekeren van een veilige reis?
 

De meest gangbare versie vertelt het verhaal van een reus die reizigers op zijn schouders over een wilde stroom zette, in de hoop daarmee in dienst te kunnen treden bij de machtigste heerser ter wereld.
Toen hij op een dag een kind wilde overzetten, werd dat tijdens de tocht steeds zwaarder.
Blijkt dat Christoffel Jezus op de schouders had.
Hij herkende zijn schepper, werd
gedoopt en stierf de marteldood na een periode als prediker.


Christophorus betekent ook letterlijk
”Christus-drager”
 

Op veel afbeeldingen staat Christoffel inderdaad in een rivier met op zijn schouders een kind. Die overzetscŤne is in eindeloze variaties neergezet op schilderijen, medailles, altaarstukken enz.

Dat is de 'westerse' interpretatie als 'Grote Vriendelijke Reus'.
Die staat in contrast met de meer oostelijke voorstelling van Christoffel als een 'kynokephalos', een reusachtige wezen met een hondenkop.

Die zou priesters of monniken hebben begeleid, werd door hen gedoopt en kon daardoor spreken met een menselijke tong.

Hij predikte, verrichte wonderen en zou zelfs de Romeinse keizer Declus hebben bekeerd, alvorens de marteldood te sterven.

 

Op oosterse afbeeldingen is de heilige Christoffel dan ook met een hondenkop te zien

Eigenlijk is hij niet eens een 'officiŽle' heilige meer, in die zin dat het Vaticaan hem in 1969 schrapte van de heiligenkalender wegens gebrek aan historiciteit. En toch blijft hij even populair, al sinds de Middeleeuwen als beschermheilige van de reizigers.
Bron: 'Van Afra tot de Zevenslapers', Louis Goosen, Sun Uitgeverij, 2008



Landschap met Sint-Christoffel
Oorspronkelijk toegeschreven aan Jeroen Bosch, maar eigenlijk
het werk van een Boschvolger.
© Wikimedia


Overgenomen (met toestemming) van:
  https://www.kerknet.be

meer tekeningen/schilderijen

van Sint Christoffel

 

(gevonden op internet)

 

klik op de tekening...